中世纪晚期英国国王负债累累他是如何欠这么多

中世纪晚期英国国王负债累累他是如何欠这么多

自爱德华一世驱逐犹太商人之后,大量的意大利和汉萨商人定居英格兰。他们已在欧洲市场站稳脚跟,从事海外贸易和金融业,积累了大量的财富。英格兰有着良好的自然环境,能生产出质地好的羊毛。外国商人购买大量的羊毛,试图垄断对羊毛出口的特权。从 13 世纪到 15 世纪,英王的借款活动出现了至高峰。14 世纪,国内商人发展壮大,英王转而向国内商人借款,国内商人与外国商人反复争夺对关税的垄断权。15 世纪后期,英王的借款活动有所减少,但是没有终止。

城市特权对商人经商非常重要,它包括自由经商的特权,一定程度的自治权等。英王想要向外国商人借款,需要吸引外国商人定居英格兰,于是英王赋予商人优越的城市特权。外国商人迁移到英格兰,定居在城市里,带动了城市的繁荣。英王主要以吸引意大利和汉萨商人为主,因为他们操控着西欧的两条贸易中心。

意大利商人操控北海、地中海贸易区,汉萨商人操控北海、波罗的海贸易区。意大利和汉萨商人在欧洲市场起着中介商的作用,在各地设置了货栈和居住区,相应地向英王要求获得在城市经商的特权。英王以向他们借款为条件,给予他们城市特权和关税的出口权。

约翰王开始推行保护城市的政策,城市向着工商业的方向不断前进。英王给予外国商人城市特权,为外国商人在英格兰经商提供便利的条件,促使双方的商业都有所发展。1278年,爱德华一世给予外国商人出席伦敦法庭的权利。

1283年,爱德华一世颁布《商人法案》,对拖欠商人的债务登记,尽量地满足债权人的要求。爱德华一世颁布了维护外国商人的合法权益的法律。1271—1274年,定居英格兰的所有商人享有国内1/9的羊毛出口特权,其中外国商人占了2/3的份额。意大利商人要求在英格兰获得城市的“豁免权”,可以免除税收。意大利商人身兼银行家的身份,他们在享受城市特权之外,还担任英王的财政顾问。

1335年,爱德华三世颁布了《自由贸易令》,给予外国商人部分羊毛出口的特权。英王向外国商人借款,要用羊毛出口的关税收入作为偿还的担保,外国商人十分重视羊毛的出口特权。羊毛出口获得的关税增加了英王的收入,也抵押了部分的债务。百年战争时期,军费支出很大,爱德华三世向外国商人征收羊毛关税,并增收补助金。补助金是英王在应急财政困难的情况下征收的,一般税率由英王同商人协商而定,很多情况下不稳定。

爱德华三世要求外国商人在关税的基础上再缴纳5英镑的羊毛补助金,对国内商人则征收40先令的羊毛补助金。可以看出,爱德华三世开始扶持国内商人,减少外国商人在国内的特权,这一举措对维护国家稳定和巩固王权,具有一定的积极影响。

1362—1363年,爱德华三世获得的总收入是53,294马克,而上一年的花销已达到136,190马克,王室收入与支出之间的差距逐渐扩大。为了满足自己的私欲,英王要不断向商人借款,外国商人可以借款给英王,并开出了自己的条件。在双方的协商下,英王顺利地完成向商人借款的过程。

首先,外国商人想要独占英格兰羊毛出口关税。14世纪,意大利商人发现英格兰羊毛的产量高,质量好,可以为手工业提供优质的原材料。如果每袋羊毛能织成3匹布,意大利商人一次进口4,000袋羊毛,就能织成12,000匹布。高产量的羊毛,对意大利商人发展手工业的意义很大。他们购买羊毛然后回国加工,再推广到东方的市场。爱德华三世见意大利商人利润丰厚,将关税税率提高,意大利商人从交易中获得的利润降低。于是向英王提出承包羊毛关税的权利,试图独占羊毛出口的特权。

意大利商人提出作羊毛的税收代理商,往往教会提前收购羊毛,然后以3至4倍的价钱卖给意大利商人。为了挽回不利的商业局面,意大利商人向英王提出收购好羊毛的请求。因为意大利本国没有优质羊毛,出口羊毛可以带动意大利呢绒工业的发展。

同时,意大利商人作为东西市场交易的中介商,将东方的染料带到英格兰,并对外加工成呢绒商品,从中赚取利润。意大利呢绒工业的发展,弥补了长途贩运的高昂费用,巩固了意大利商人的经济基础。

外商渴望获得对英格兰金融的垄断权。英王为留住外国商人实行了保护政策,承认他们有城市特权和豁免权。意大利和汉萨商人先后在英格兰建立银行分号,主要业务是对英王放贷,一部分商人对城市贵族和农民放贷。为了使借出的钱能收回,外国商人向英王提出对金融的垄断,即能够拥有借用财政署追缴债务人的权利。

英王始终没有给予外国商人对金融的垄断权,因为外国商人借款的对象以英王为主,英王欠下的钱积累很多,然而外国商人追回的债务是有限的。收取借款利息是外国商人对英王提出的基本条件,英王向外国商人借款,外商希望英王支付一定的利息。

意大利的热那亚和威尼斯商人为英格兰带来香料和天鹅绒,打开了英格兰的商品市场。13世纪,他们以银行家的身份在英格兰定居,为英王带来大笔的现金。汉萨商人定居英格兰,并成立了商站。13、14世纪是英王频繁地向外国商人借款的高峰期,羊毛作为借款的抵押物,间接地推动了英格兰商品经济发展。百年战争后,英王改变了商业政策,向国内商人借款,外国商人在英格兰遭到排挤,借款活动促使国内的经济水平发生变化。

1304年到1311年,“几乎全部关税收入落到意大利商人手中。”英王发现借款能为政治所用,亨利三世向意大利商人借了135,000马克,为儿子理查谋取神圣帝国的皇位。但这笔钱被他的长子爱德华抢走,想要购买西西里王位,最终也没有达成心愿。

1397年,理查二世发动对富裕的臣民借款,并与借债者签署协议,规定借款时间和还款时间。协议一旦签订好,一式两份被复制。一份存入财政署备档,一份留在借债者身边,英王的借款程序受到法律和人民的监督。

1294—1298年,腓力四世征服诺曼底,至少花费432,000英镑。爱德华一世迎敌作战,至少花费400,000英镑,这些军费是英王的正常收入和税收共募集而来。在议会不批准英王任意征税的情况下,爱德华三世与腓力六世作为法国国王的亲属,极力谋取法兰西的王位,王位继承纠纷成为百年战争的原因之一。战争前夕,爱德华三世曾许诺给八个低地盟友国家盟金124,000英镑。

英王曾征收直接税,来作为偿还借款的方式,它征收的时间不确定,时而两年一次,时而十几年征收一次。1307年,爱德华一世去世,王室的债务累计200,000英镑,其中英王认为还不上款的原因,归咎于财政大臣对账务的管理不妥。爱德华三世在议会的批准下,征收七次补助金用来还款,这的确为英王带来近225,000英镑的收入。

1331年,英王偿还了巴尔迪银行17,000英镑。在巴尔迪银行破产之前不久,该公司的代表曾被扣押起来,宣布解除利息才能得以释放。英王欠佩鲁齐银行连本带息共70,000万多英镑,导致意大利银行先后破产。

造成银行破产的原因,一是英王对借款赖账不还,由于英王借款的次数频繁,数额大,借款的利息随着本金不断增长。英王欠巴尔迪银行63,000英镑,利息40,000英镑;欠佩鲁齐银行44,000英镑,利息27,000英镑。而英王的年收入不多,征税要得到议会的批准,无法征收任意税来增加收入,英王经济陷入困境,无力偿还大笔债务。二是英王对意大利商人征收部分羊毛出口关税,使得两家银行的资金运转不畅,无力借给爱德华三世现金。

英王爱德华四世在争夺王位的过程中,接受过汉萨商人的财政资助。百年战争时期,借款达到了较大的规模。继意大利银行破产之后,汉萨商人逐渐取代了意大利商人的地位。爱德华三世以应急财政需要为理由,频繁向汉萨商人借款,并典押掉王冠上的宝石作为还款的信物。爱德华三世给予汉萨商人出口羊毛的权利,屡次向德商多特蒙家族借款。英王颁布《商业特许状》,规定了英王对汉萨商人的居住地加以保护,为他们经营商业提供保障。英王不但向汉萨商人借款,还征收他们的关税和额外费用。

英王为了挽回国内经济的不利局面,开始扶持国内商人。亨利三世曾效仿法兰西王室的奢侈生活,大量地购买奢侈品。国内的香料商、呢绒商等商人因此致富,他们成为了英王的采购员。有一位名叫亚当·得·贝森的伦敦商人,为亨利三世提供了天鹅绒等稀贵珍品,为王后提供了银盘,还在赫里福德区购买粮食,他支付给英王一个价值300英镑的账单。

1340年,他成为爱德华三世的经济助理,借给佛兰德1,600英镑。1345年,亚当借出4,000马克。1359年,亚当借出3,000英镑。而且他还帮助伊莎贝拉皇后偿还了部分债务,借给过黑太子现金。1369年,一位名叫理查德的商人,借给英王10,000马克。1370年,理查德借给英王20,000英镑。国内商人与英王之间的联系逐渐加深。

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